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환경 문제 바로 알기 지금 지구는 상처받고 있습니다.

위와 같이 사막화의 개념은 시기적으로 주체에 따라 약간의 수정을 거쳐 사용되어 왔다. 사막화는 대부분 건조, 반건조, 아습윤 기후지역에서 자연적, 인위적인 요인이 복합적으로 작용하여 발생하는 토지 퇴화를 가리키고 있다.

중국에서는 사막화라는 개념을 재정의하여 사용하고 있다. 1977년 <유엔사막화방지협약> 이 체결되고, 중국 내 토지퇴화 문제가 국제적으로 이슈화되고 학문적인 교류가 증가하면서 용어의 개념 정의 문제를 명확히 해야 할 필요성이 생겨났다.

<유엔사막화방지협약>을 담당하는 중국국가임업국과 중국 황막화 방지 및 퇴치를 위한 협조소조판공실(协调小组办公室)에서는 황막화(荒漠化)라는 개념을 본래 유엔에서 정의한 사막화의 정의와 동일하게 사용하고, 그 중에서도 특히 건조, 반건조, 아습윤 건조 지역에서 자연적/인위적인 요인에 의해서 발생하는 풍식 황막화(荒漠化)를 가리켜 사막화로 정의하고 있다.

황막화는 건조, 반건조, 아습윤 건조지대에서 기후 변화와 인간 활동을 포함하는 다양한 요인들에 의한 토지 퇴화를 말한다. 그 유형은 풍식 황막화, 수식 황막화, 토양염류화, 동융 황막화 등으로 나눌 수 있다. (이강원, 2007, pp. 32-36)

중국의 학자들은 남쪽의 습윤기후나 북쪽의 한대 기후 지역에서 나타나는 수식, 동결융해작용으로 인한 토지의 퇴화 등의 연구를 수행하면서, 이러한 현상 역시 국제적으로 제시하고 있는 사막화의 정의에 포함되어야 한다고 덧붙이고 있다. (Yan et al., 2004; Li et al., 2007b).

이 논문에서 연구자는 사막화의 다양한 정의 중에서도 가장 널리 이용되는 유엔환경계획(UNEP)의 정의를 따르고자 한다. 또한 여기에서 사용되는 용어의 혼란을 피하기 위해서 기존에 많이 이용되어 오던 ‘사막화’라는 용어를 계속 사용하도록 한다. 중국의 실정에 좀 더 적합한 ‘황막화’라는 용어를 사용하는 것이 더 합당할 수 있으나 이 연구에서 주로 밝히는 사막화가 풍식으로 인한 모래사막화로, 황막화의 하위 개념으로 사용되는 풍식 황막화와 동일하기 때문이다. 풍식 황막화는 사막, 사지, 야르당과 같은 풍식 지형과 유사한 경관으로 변화하는 것을 가리킨다.

하단 공통